Сергей Белаяр. "Археологическая экспедиция"

Археологическая экспедиция

Научно-фантастический рассказ

Сергей Белаяр

 

 

Полковник Бурин Шарма обвёл взглядом присутствующих – больше четырёх сотен ведущих учёных, военных, астронавтов – и, проверив микрофон, начал:

- Дамы и господа, я собрал вас по очень важному поводу. На экзопланете KOI-314f созвездия Лиры автоматическим зондом обнаружены следы внеземной жизни. И это не её примитивные формы… Лейтенант!

За спиной полковника зажёгся большой экран. Сине-белый шар резко выделялся на угольно-чёрном фоне.

- KOI-314f обращается вокруг центральной звезды, красного карлика, и является планетой земного типа с близкими к оптимальным условиями проживания для человека. – Шар увеличивался рывками до тех пор, пока не занял весь экран.

- Это же город! – потрясённо выкрикнул кто-то.

- Это действительно город. – По мере увеличения масштаба резкость начала падать, но и имеющегося качества было вполне достаточно для того, чтобы сделать однозначный вывод. – Человечество не одиноко во вселенной!

Зал загудел, и полковнику пришлось ждать, пока все успокоятся.

- К сожалению, город уже больше миллиона лет как необитаем. Его гибель вызвало падение метеорита…Теперь о главном – к KOI-314f отправляется экспедиция, основными задачами которой являются основание колонии и археологическое изучение города. Вы все, я надеюсь, примите в ней участие.

За словами полковника последовал настоящий взрыв эмоций. Глядя на радостные лица, Шарма был стопроцентно уверен в том, что отказников не будет. Так оно и вышло – люди вскакивали с мест и кричали:

- Мы согласны!.. Об отказе не может быть и речи!.. Летим!

- Экспедиция стартует с лунного космодрома через неделю. Гиперпрыжок – после пересечения орбиты Нептуна. Обратный рейс предусмотрен лишь через пять с половиной лет. Всё это время вам придётся рассчитывать только на собственные силы… Лейтенант!.. - на экране появился геоид, утыканный множеством разноразмерных игл. – Ваш звездолёт – новейший колониальный транспорт «Васко Нуньес де Бальбоа»... Задавайте вопросы, я с радостью на них отвечу!

Вопросов оказалось так много, что собрание продлилось ещё два часа.

- Я бы не вынесла пять с половиной лет без тебя! – призналась Доброслава Рауш. – Как всё хорошо складывается!

- Это просто чудо, что мы оба попали в экспедицию! – Возгал Знайда светился от счастья. – На Земле десятки тысяч капитанов космических кораблей и миллионы докторов исторических наук! Могли выбрать кого угодно!.. Твой бывший всё никак не успокоится?

- Когда мы только начали встречаться, он казался вполне адекватным, но сейчас… Человека словно подменили!

- Хочешь, я поговорю с ним по-мужски?

- Не нужно, Возгал! Сделаешь только хуже!

- Надеюсь, за пять с половиной лет его душевная рана затянется… Что ты думаешь о Городе?

- Планировка свидетельствует в пользу того, что его построили человекоподобные существа с уровнем интеллекта, не уступающим людскому… Вероятность обнаружения чего-то подобного крайне мала, так что примем за рабочую гипотезу. Учитывая размеры города и отсутствие на планете других населённых пунктов, это форпост.

- Следовательно, у нас остаётся шанс на Контакт?

- Неисправимый романтик!.. Подбрось меня до дома – хочу проведать родителей и собрать кое-какие вещи.

- Моя машина и я – всегда к твоим услугам! – Знайда распахнул перед Доброславой дверцу.

Семья Рауш проживала в часе езды от здания Министерства обороны. Из-за пробок дорога заняла больше трёх.

- Улетаете, значит?

- Мама, не плачь! Это же не навсегда!.. Мы или вернёмся или позовём вас на новое место! Думаю, что на KOI-314f вам понравится больше, чем на перенаселённой Земле!

- Да мы со Скирном как-то привыкли к пятидесяти пяти «квадратам»… Посидите на дорожку?

- Как без этого? Мы с Возгалом даже поможем накрыть на стол!

- С удовольствием!

Посиделки затянулись до глубокой ночи.

- Ты береги её, сынок! – пожимая на прощание руку, сказал Соркгонт Рауш. – Она единственное, что у нас есть!

- Обещаю!

- И чтобы как можно скорее порадовали стариков внуками!

- Мама! – вспыхнула Доброслава.

- Что «мама»?.. Счастье женщины в детях!.. Жаль, правительство мне не разрешило завести ещё одного. Зато у вас будет шанс…

- Примите наше родительское благословление на брак!

- Спасибо, Соркгонт Люмонтович!

Даже ночью на улицах было полно автомобилей, так что Знайда и Рауш добрались до дома лишь через час.

- Хорошие у тебя родители! Всем бы таких!

Через двое суток члены экспедиции начали прибывать на Луну, где немедленно включались в работу по подготовке вылета. «Васко Нуньес де Бальбоа» был рассчитан на шестьдесят тысяч человек.

- Это не корабль! Это настоящее произведение искусства! – вынес вердикт Знайда, едва ознакомившись с колониальным транспортом.

- Мужчины – большие дети, - слова Знайды вызвали у Рауш улыбку. – С годами их страсть к игрушкам не проходит!

- Пойдём! Ты всё увидишь сама!

Все ждали старт с нетерпением. Последние часы и минуты тянулись как вечность. Наконец разрешение на взлёт было получено, и «Васко Нуньес де Бальбоа» отправился в путь.

Землю и орбиту Нептуна разделили одиннадцать безумно долгих месяцев.

- Корабль к гиперпрыжку готов! – волшебные слова прозвучали из уст первого помощника капитана.

- Добро! – Знайда включил громкую связь. – Внимание всем! Экипажу занять места в противоперегрузочных капсулах! Даю обратный отсчёт: шестьдесят минут…

Капитан вернулся в жилой блок. Рауш была бледной как полотно. Неудивительно, учитывая то обстоятельство, что это – первое её погружение в гиперпространство.

- Всё будет хорошо! – Знайда обнял Рауш, чувствуя, как колотится её сердце.

- Спасибо за поддержку! Я люблю тебя!

- Я тоже тебя люблю!

Лишь убедившись в том, что во всех отсеках выполнено его распоряжение, капитан забрался в кокон и доверил дальнейшее управление искусственному интеллекту.

- Теперь спать до самого созвездия Лиры! – створки сомкнулись, и внутрь хлынул газ-снотворное мгновенного действия…

Что-то пошло не так.

Капитан проснулся с ощущением беды. Выбравшись из кокона, он спешно оделся и занял место за пультом управления. Колониальный транспорт был в порядке, координаты верны, при гиперпрыжке никто не пострадал.

- Дьявол!

Чтобы исключить ошибку, Знайда проверил данные ещё раз, после чего обратился за помощью к искину. Надежда теплилась до тех пор, пока компьютер не выдал результат анализа.

- Господин капитан? – спустя некоторое время решился нарушить тишину, которая царила на мостике, первый помощник.

- Нарбут, возьми людей и найди причину! Я хочу знать, как это случилось!

- Если будет необходимо, мы переберём корабль по винтику!

- Навигатор, курс на KOI-314f! Пригодная для жизни планета – всё-таки слишком большая роскошь, чтобы от неё отказываться!

«Васко Нуньес де Бальбоа» лёг на курс – мимо субкарлика спектрального класса К. Капитан, оставив колониальный транспорт на второго помощника, направился в научный центр.

- Действительно ничего страшного. Всего лишь ночь длиной двести световых лет!.. Жду не дождусь, когда мы приступим к раскопкам!.. А ты чего такой мрачный, Возгал? Что-то случилось?

- Никакого города нет. На KOI-314f никогда не ступала нога человека!

- Что? – опешила Рауш.

- Мы попали в прошлое, Доброслава.

- Этого не может быть!

- К сожалению… Факты вещь упрямая: мы в созвездии Лира, однако нас и наших современников разделяют миллионы, если не десятки миллионов лет.

- И вернуться назад мы не сможем, потому что машины времени у нас нет… мама, папа… - Рауш заплакала, не стесняясь коллег. У Знайды не было слов, чтобы её утешить. Он просто прижал женщину к груди

Молчание длилось несколько минут.

- Знаешь, я только сейчас понял – а ведь этот город основали мы!

- С ума сошёл? – от удивления Рауш даже перестала плакать.

- Вспомни фотографии, которые показывал полковник. Тебе ничего не показалось знакомым?

- А что мне в них должно было показаться знакомым?

- Город построили из «Васко Нуньеса де Бальбоа». Метеорит вызвал сильнейшие разрушения, но не узнать колониальный транспорт нельзя!

Рауш села за компьютер и начала просматривать фотографии, хотя видела их не раз.

- Ты прав!.. Но какой смысл основывать колонию, если ей суждено погибнуть?.. Метеорит уже в пути.

- По-твоему лучше остаться на «Васко Нуньесе де Бальбоа» и проливать слёзы об утраченной Земле?.. Человечество и состоялось только потому, что люди шли до конца!.. Да и стоит ли вообще возвращаться?.. Земля давно превратилась в настоящий ад!.. Нарбут, вы что-то нашли?

- Да, господин капитан, - первый помощник протянул Знайде небольшую скобу. – Благодаря этой штуке гиперпривод и пошёл вразнос... Не знаю, кто это сделал, однако он – гениальный компьютерщик!

- Роман! – ахнула Рауш. – Каков подлец! Совсем обезумел от ревности. Ни себе, ни людям…

- О чём ты, Доброслава?

- Роман поклялся, что не допустит, чтобы мы были вместе. Прости, я не хотела тебе говорить – это случилось за две недели до того, как нас собрал Шарма…

- Но как он попал на «Васко Нуньеса де Бальбоа», минуя системы безопасности?

- Деньги помогают решить многие вопросы, Возгал!.. Роману и необязательно было покидать Землю. Разве за всеми уследишь?

- Одного обслуживающего персонала тысяч двести наберётся. Плюс экипаж… Что ж, начнём заново. Человечеству не привыкать к трудностям!.. Нарбут, подумайте над тем, кого можно включить в команду, которая станет заниматься созданием антиметеоритной защиты!.. Я не собираюсь отдавать будущее без боя!

Голосование: 0 1 2 3 4 5 
Средняя оценка: 2.25 баллов, проголосовало: 1650 человек

Корзина

  • Товаров:0
Культурно-исторический календарь