Родослав Гедас. "Щит Персея"

Щит Персея

Научно-фантастический рассказ

Родослав Гедас

 

Даже при многократном увеличении сверхмощного оптического комплекса люди казались не выше игрушечных солдатиков. На месте раскопок царила деловая суета.

- Я вижу, вы постарались на славу, господин Локис! – профессор Гелейша не видел причин скрывать своё удовлетворение. – Поселение выглядит как настоящее!

- Я всегда выполняю свою работу на «отлично», иначе никто не станет платить мне такие деньги!

Гелейша поморщился – сухой констатацией факта Локис напоминал робота. А их профессор не любил с детства. Психологическая травма.

- Теперь понимаю, почему вы требуете за свои услуги астрономические гонорары, господин Локис!.. Вы гарантируете, что Хорт ни о чём не догадается?

- Не волнуйтесь, академик Хорт будет в неведении ровно до тех пор, пока вы сами не посчитаете нужным сообщить ему о фальсификации! Ни одна экспертиза не докажет, что посёлок на Регрине-четыре появился не за сто тысяч лет до нашей эры, а всего шесть месяцев тому назад.

- Хорт всегда был скептиком.

- Я отталкивался именно от этого его качества. Никакой фантазии. Правдоподобие в мельчайших деталях.

- Но полмиллиона световых лет от Земли…

- Вы сами выбрали эту планету, профессор! А я никогда не спорю с клиентом. Это моё кредо!

Жёлтый карлик неторопливо поднимался всё выше над горизонтом. Регрин-IV был отчасти похож на Землю. Именно по этой причине профессор Гелейша и выбрал планету в качестве плацдарма.

- Он должен поверить! – разряжённый воздух препятствием для роботов-копателей не являлся. А вот людям приходилось носить дыхательные маски и кислородные баллоны. – В противном случае вся эта затея не стоит и выеденного яйца!

- Он поверит.

Ни тени сомнения. Гелейша с трудом подавил раздражение и спросил:

- Вы позаботились об информационном сопровождении миссии?

- Разумеется! Вся Ойкумена в курсе, что академик Хорт обнаружил инопланетный посёлок.

- Когда вы намереваетесь вбросить в Сеть комментарии якобы от имени Хорта?

- Как только буду твёрдо уверен в том, что академик Хорт попался на крючок. Мой человек немедленно свяжется со мной.

Гелейше пришлось одёрнуть себя – не стоило форсировать события. Второго шанса не будет. Слишком много сил и средств вложено в гешефт.

Тем временем паукообразные механизмы освободили от земли руины очередного здания, заставив Гелейшу поразиться качеству подделки. Взгляд профессионала никак не мог зацепиться за какую-нибудь нестыковку.

- Выше всяческих похвал, господин Локис!

- Благодарю вас, профессор!

Академик Хорт был в первых рядах. Гелейшу накрыла новая волна раздражения.

- Как же я тебя ненавижу!

Корпус оптического комплекса едва не треснул.

- Если вы довольны моей работой, профессор, то будьте любезны перевести деньги на мой счёт! Номер вы знаете.

- Да, да, конечно, господин Локис! – Гелейша подал знак.

- Можете сколько угодно махать руками, профессор. Человек, которого вы наняли, чтобы убить меня, вашего сигнала всё равно не увидит.

- Не понимаю, о чём вы!

- Неужели вы думаете, что человек моей профессии не позаботиться о собственной безопасности?.. Ваш ход был вполне предсказуем – сумма колоссальная. Да и зачем вам свидетель?

- Что за гнусные инсинуации, господин Локис? – Гелейшу обуял гнев. – Вы в своём уме?

- Ко мне обращаются и не с такими просьбами, профессор. И мне всегда интересна мотивация клиента. Можете считать это моей причудой. Она не раз спасала мне жизнь.

- Избавьте меня от подробностей вашей профессии, господин Локис! – вспыхнул Гелейша. – Я плачу вам не за это!

- Больший успех вы могли иметь на театральных подмостках, профессор! Уж очень натурально изображаете праведное недоумение, - последовал уважительный кивок. – Вам никогда не приходило в голову, что академик Хорт действительно во всём лучше вас?

- Вздор!

- Что никакого блата у него нет, а он всего добился исключительно сам, благодаря собственным мозгам?

- Вы ничего о нём не знаете!

- В биографии академика Хорта для меня тайн нет. Как и в вашей, профессор. Сад. Школа. Университет. Аспирантура… Вы ведь были лучшими друзьями!

- И что?

- Следовало бы поискать причину своих неудач в самом себе!.. Знаете, почему Зоя ушла к нему?

- Поделитесь вашей версией, господин Локис!

- Академик Хорт никогда не ставил себя на первое место и всегда готов прийти на помощь другим. А вы…

- Для специалиста по деликатным поручениям вы слишком брезгливы! – Гелейше начала надоедать беседа. Однако уйти он не мог – ключ от вездехода оставался у Локиса. Пешком до бота не добраться.

- То, что я занимаюсь грязными делами, не означает, что мне незнакомо понятие чести, профессор.

- Даже так? – издевательского смеха не получилось.

- Я наказываю лишь тех, кто действительно этого заслуживает.

- К чему вы клоните, Локис? – сердце Гелейши тревожно забилось. Он прикинул свои шансы справиться с собеседником. Мизерные.

- Глупо мстить человеку только за то, что он умнее тебя и не пытается мешать жить другим. Есть вещи, которые никогда не потеряют цены!.. Посёлок настоящий.

- Что? – глаза Гелейши полезли из орбит. – Этого не может быть!

- Вы указали планету, но место я выбрал сам. Вселенная открывает тайны лишь тому, кто действительно хочет получить ответ.

- Вы лжёте!

- Скоро вы сами убедитесь в правдивости моих слов, профессор.

Гелейша побледнел, живо представив последствия. От шока он был не в состоянии вымолвить и слова.

- Не нужно завидовать другим. Ковать счастье нужно самому!

Голосование: 0 1 2 3 4 5 
Средняя оценка: 2.21 баллов, проголосовало: 736 человек

Корзина

  • Товаров:0
Культурно-исторический календарь